Vpered Publications – На тему дня (№1 – Апрель 1912)

This publication is mentioned in short accounts of Vpered but I don’t know very much about its context other than what is found in it and the general circumstances of 1912. The main impetus for this publication, and that’s why it is called On the Day’s Theme, is the famous (or infamous) 1912 Prague Conference. So the day’s theme is this conference – later issues of this publication will be called On The Day’s Themes [На темы дня] and there were 3 more issues that came out in 1912-14.

Much has already been written about Prague Conference, so no need to rehearse it here. Various documents – for both Prague and Vienna conferences of 1912 – are available in this book:

2019-02-27 19_13_00-konf1912.djvu - DjView

Vpered pamphlet is only 16 pages long and 13 of those pages are occupied by a scathing account of Lenin’s schismatic activities, an account that its author was likely to regret when he rose in the ranks and became one of Stalin’s most loyal executioners. It is the same Ivan the Unemployed – Dmitrii Manuilskii – that already appeared in Vpered publications.

The essay is called ‘The Party Caesarism and the Party Praetorian Guard” – it revisits the history of the Party from 1910 to 1912 – one can probably write a small book about all the accounts of that period written at the time. Lenin’s versions abound, changing slightly over time but essentially sticking to the same narrative: the Party attempted unification of all factions, Bolsheviks closed its newspaper (Proletarii), Mensheviks promised to close their newspaper, all factions condemned ‘liquidators’ and ‘recallists’ and Bolsheviks surrendered their funds etc etc. Later no one stuck by their promises so all bets were off and Lenin was free to do as he saw fit. Most of these accounts can be found in Lenin’s Collected Works and in his various letters. Alternative versions were, of course, suppressed.

Manuilskii’s account openly (and savagely) accused Lenin of destroying the Party. He is calling for a new – truly all-Russian and all-Party conference!

2019-02-27 19_02_27-На тему дня (РСДРП, группа Вперёд, №1, 1912).pdf - Adobe Acrobat Pro

The remaining 3 pages contain various resolutions condemning Lenin’s adventurism and so on. It is clear from these resolutions and from many other reactions – now available – that Prague Conference scandalized many Social-Democrats.

The entire issue is here.

Manuilskii appears to have been a very active as a member of Vpered in Paris; he also became an important figure in the Comintern. See this funny bit about Manuilskii here in The Bulletin of the Opposition:

 КУДА ДЕВАЛСЯ МАНУИЛЬСКИЙ?

Пролетарские массы обоих полушарий переживали в последние месяцы жестокую тревогу: пропал вождь международной революции! Еще совсем недавно он в полном расцвете сил и дарований давал директивы шестидесяти нациям на предмет единовременного прохождения периодов (тогда дело шло как раз о незабвенном “третьем периоде”), писал пышные статьи, которых, правда, никто не читал, а в свободные часы рассказывал другим вождям анекдоты из национального быта, которые встречали полный успех. И вдруг пропал! Да так пропал, что следов не сыскать. А так как дело идет все же не об иголке, а о вожде Коминтерна, то внезапное его исчезновение грозит вызвать целый ряд космических замешательств. Но давно уже сказано: Le roi est mort, vive le roi! Или в переводе на язык Коминтерна: Manouilsky est mort, vive Bela-Kun!

Без малых замешательств, все же, не обошлось. Некоторые секции оказались застигнуты молниеносной сменой вождей врасплох. Одни говорили: Но ведь Бела-Кун, кажется, убит на венгерских баррикадах? Другие, на основании имени, утверждали, что на этот раз назначен вождь женского пола. Но скоро все обошлось к общему благополучию. “Что ни поп, то батька”, сказали испанцы. “Хуже Мануильского и этот не будет”, прибавили итальянцы. “И Лозовский как будто исчез”, с вздохом облегчения заметили британцы. О Куусинене даже не вспомнили. Так история человечества вступила в четвертый период. Земля тем временем продолжала вращаться вокруг своей оси, как если бы ничего особенного не произошло.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s