New Article: John Biggart, The Shmit Bequest

A new article (part of Biggart’s larger on-going study of Bolshevik finances) appeared last year and could be of interest to those who study the same period:

СПОРНОЕ ДЕЛО О НАСЛЕДСТВЕ НИКОЛАЯ ПАВЛОВИЧА ШМИТА

Экономическая политика. 2019. Т. 14. № 6. С. 136–171

Аннотация

Статья является частью исследования, посвященного финансам большевистской фракции РСДРП в период с 1905 года по 1914-й. После публикации брошюры Мартова «Спасители или упразднители» в 1911 году большинство работ, описывающих финансы большевистской фракции РСДРП, сформировали антиленинский нарратив, в котором методы большевиков уподоблялись методам каморры. Автора настоящего исследования, напротив, интересуют технические, в том числе юридические, аспекты происхождения этих фондов, управление ими, некомпетентность в управлении, а также связь между финансированием, политикой и делением на фракции. При изложении дела о наследстве Шмита часто говорится, что он намеревался завещать всё свое имущество РСДРП и что его сестры, Екатерина Павловна и Елизавета Павловна, передав фонды большевикам, выступили в роли их наивных сообщников.

Автор утверждает, что при отсутствии письменного завещания обе сестры добросовестно старались выполнить волю брата так, как они ее понимали, несмотря на то что в некоторых случаях это противоречило желанию большевиков. В статье сделана попытка как можно более точно описать «завещание Шмита» и показать, что существует различие между завещанным имуществом и всем имуществом Николая Павловича (именно это различие большевики не хотели признавать). Сосредоточив внимание на реализации части наследства Екатерины Павловны, автор описывает ее главные обязательства, связанные с завещанием, и объясняет, почему в результате пришлось прибегнуть к третейскому суду. Выясняется, насколько полно удалось выполнить рекомендации третейского суда. В заключении приводится оценка той доли завещанных Шмитом средств, которые в итоге были получены большевиками.

Ключевые слова: РСДРП, наследство Н. П. Шмита, финансы большевиков.

John Biggart, PhD (Hist.). University of East Anglia (Norwich Research Park, Norwich, Norfolk, NR4 7TJ, United Kingdom). E-mail: pti_projects@mail.ru

The Shmit Bequest

 Abstract

This article is part of a larger study that deals with Bolshevik finances during the years 1905–1914. Since Martov (Spasiteli ili uprazdniteli, 1911), most accounts of the finances of the Bolshevik fraction of the RSDRP have formed part of an anti-Leninist narrative in which the methods of the Bolsheviks have been likened to those of a Camorra. I focus instead on the technical (including legal) aspects of the origin, management and mismanagement of Bolshevik finances, and on the connection between funding, policy, and fractional divisions. In many accounts of the Shmit affair, it is claimed that Nikolai P. Shmit intended his bequest for the RSDRP as a whole, and that his sisters, Ekaterina and Elizaveta Pavlovna, were naive accomplices in the diversion of the funds towards the Bolsheviks. I argue, on the contrary, that in the absence of a written document, both sisters strove conscientiously to execute their brother’s will as they understood it, even when, on occasion, this meant defying the wishes of the Bolshevik beneficiaries.

In this article, I attempt to provide a precise characterization of the “Shmit bequest”, and draw a distinction between the “bequest” and the entire estate of Nikolai Pavlovich (a distinction that the Bolsheviks were reluctant to acknowledge). Concentrating upon the realization of the portion of Ekaterina Pavlovna, I describe the priority claims that she made upon the bequest, and explain why recourse was ultimately made to an arbitration panel (treteiskii sud). I examine the extent to which the proposals of the arbitration panel were implemented, and conclude with an estimate of the proportion of the Shmit bequest that was eventually realized by the Bolsheviks. Realization by the Bolsheviks of the portion of Elizaveta Pavlovna, which extended over several years, requires separate attention.

Keywords: RSDRP, N. P. Smit bequest, Bolshevik finances.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s